Côte d'Ivoire et Afrique occidentale
Jeux olympiques et Afrique : Nigeria, un pionnier

L’équipe de football du Nigeria fut la première équipe d’Afrique à remporter une médaille d’or aux jeux olympiques, en 1996. Cette année, c’est l’équipe de basket qui est bien placée après sa récente victoire sur les États-Unis.

Récemment le Nigéria a remporté une victoire au basket contre les États-Unis (90-87). Ce fut lors d’une rencontre de préparation. Dans la foulée, le Nigéria avait également battu l’Argentine (94-71) trois jours plus tard. De quoi donner de l’espoir et de l’énergie aux basketteurs nigérians. Et il en faudra pour vaincre l’Australie en couverture du tournoi.

Argentins, champions olympiques en 2004 et vice-champions du monde en 2019, et Américains n’avaient jamais été battus par une équipe africaine.

« Cette performance, qui remonte le moral à la veille des Jeux olympiques de Tokyo 2020 […], indique que l’équipe du Nigeria montera sur le podium lors de ces Jeux » a déclaré le ministre nigérian des Sports, Sunday Dare. L’espoir est soutenu par la présence de joueurs évoluant pour la plupart à l’étranger et notamment au sein des équipes américaines.  La majorité des joueurs sélectionnés appartient à la communauté nigériane des États-Unis

Deux tiers des douze joueurs retenus évoluent en NBA.  L’ailier Jordan Nwora (Milwaukee Bucks) est devenu cette semaine le second Nigérian à remporter le championnat nord-américain, après Hakeem Olajuwon, avec les Houston Rockets. « Ce que l’équipe a fait est une grande avancée pour le basket nigérian au niveau international, mais cela nous tue au niveau local parce que nous n’investissons pas chez nous », dénonce en revanche, l’ancien capitaine des « D’Tigers », Olumide Oyedeji.

Selon lui, il faut laisser une chance aux joueurs vivant au Nigeria et faire en sorte qu’ils puissent jouer dans l’équipe nationale : « Ce n’est pas un crime d’être né au Nigeria, ce n’est pas un crime de jouer au Nigeria, ce n’est pas un crime de résider au Nigeria. ».

Après l’Australie dimanche (groupe B), les « D-Tigers » doivent rencontrer l’Allemagne (le 28) puis l’Italie (le 31).

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